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Casque Modèle 51

Fiche

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Casque M51 destiné à l'armée.

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Casque M51 destiné à la force aérienne.

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Casque M51 destiné à la gendarmerie et à la marine.

Historique

Après la défaite de la Belgique en 1940, les forces Belges libres (Brigade Piron), en exil en Angleterre, furent équipées avec du matériel britannique.
C'est dans ce cadre que les soldats Belges perçurent le casque Anglais Mark II, puis Mark III dans un second temps.
Ainsi dans cette lignée, les Belges créèrent leur propre casque Mark II : le casque modèle 49 FN...
Durant cette période, les Etats-Unis avaient abandonné depuis 1941 le casque "plat", plus adapté à une guerre de tranchées, au profit d'un casque plus étudié : le casque US M-1.
Ce casque fit ses preuves tout au long de la seconde guerre mondiale et quel que soit le théâtre d'opération.
Ce casque allait rapidement équipé toutes les armées alliées dans le cadre de l'OTAN.
Ainsi en Belgique, l'état-major général, le service des approvisionnements, commanda un nouveau casque très similaire au casque US M-1, mais légèrement plus ramassé et plus trapu que son homologue américain.
Le casque modèle 51 OTAN devra équiper toutes les forces armées Belges, y compris la Gendarmerie (chaque corps d'armées étant distingué par leur couleur distinctive).
Malgré son adoption en 1951, le casque "plat" modèle 49 FN continuera à être utilisé jusque dans les années 70.
Le casque modèle 51 OTAN sera utilisé jusque dans les années 90, période durant laquelle un casque en matériaux composite sera adopté.

Modèle 49 FN.
Modèle 49 FN.
Casque modèle 51 OTAN. Casque modèle 51 OTAN. Casque modèle 51 OTAN.

Constitution

Armée.
Armée.
Force aérienne.
Force aérienne.
Gendarmerie/Marine.
Gendarmerie/Marine.

La forme du casque lourd du modèle 51 type OTAN est très similaire au casque US M-1, mais il est plus trapu et plus ramassé que son homologue américain. La coque est constituée d'acier Hadfields recuit.
Tout comme le casque US M-1 model 1951, le casque Mle 51 Belge a aussi le jonc amagnétique qui se rejoint à l'arrière.
Les passants de jugulaire sont soudés à la coque et sont mobiles.
A l'intérieur de la bombe se trouve aussi l'année de fabrication (souvent les deux derniers chiffres) et l'identification du fabricant, à l'encre blanche très souvent.
La coque peut être peinte de façon lisse ou granitée, on retrouve plusieurs couleurs selon l'affectation du casque :
    - Vert kaki pour l'armée de terre (marquage ABL : Armée Belge / Belgische Leger).
    - Bleu marine pour la marine et la gendarmerie (marquage ZM/FN : ZeeMacht / Force navale pour la marine ou Gd-Rw : Gendarmerie-Rijkswacht pour la Gendarmerie).
    - Bleu azur pour l'armée de l'air et l'ONU (pas de marquage).

Armée. Force aérienne. Gendarmerie/Marine.
Armée.
Armée.
Force aérienne.
Force aérienne.
Gendarmerie/Marine.
Gendarmerie/Marine.
Vue avant.
Vue avant.
Coté droit.
Coté droit.
Vue arrière.
Vue arrière.
Coté gauche.
Coté gauche.

La coiffe est assurée par un sous-casque qui est identique au liner du casque US M-1 model 1951.
La coque du sous casque est en phénoltextile (fibres compressées) puis en plastique teinté dans la masse à partir de 1970.
Cette coque accueille une coiffe en toile de coton de type système "Riddel". Cette suspension est maintenue à l'aide de rivets et de plaque de maintien de forme triangulaire (rivet fixe dans un premier temps, puis par un rivet tubulaire sur lequel se clipse une rondelle fendue).
Le maintien sur la tête est assuré par un bandeau de tour de tête en cuir, fixé par des agrafes métalliques et aussi par un nuquière.
A noter aussi, une petite jugulaire en cuir de couleur marron fauve, tout comme les casques US M-1 model 1941, 1943 et 1951.

Passant et clip de jugulaire.
Passant et clip de jugulaire.
Jugulaire pour casque destiné à l'armée.
Jugulaire pour casque destiné à l'armée.
Jugulaire pour casque destiné à la force aérienne, gendarmerie, et marine.
Jugulaire pour casque destiné à la force aérienne, gendarmerie, et marine.

Les passants de jugulaire sont soudés à la coque par trois points de soudure. Ils sont mobiles comme sur les casques type US M-1, à partir du modèle apparu en 1943.
La jugulaire, en coton de type "webbing", se fixe aux passants à l'aide de clips comme son homologue le casque US M-1 model 1951.
La fixation se fait à l'aide d'un crochet et d'un anneau de réception, elle reste identique au casque US M-1 model 1951, avec le système de dégagement T1 apparu en 1944.
La couleur de la jugulaire varie aussi selon son affectation :
    - De couleur kaki pour l'armée de terre et aussi l'ONU, car ce sont des casques vert armée reconditionnés pour l'ONU.
    - De couleur bleu marine ou grise pour l'armée de l'air.
    - De couleur bleu marine pour la Gendarmerie et la marine.

Drapeau Belge.
Décalcomanie casque lourd.
Drapeau Belge.
Autocollant sous-casque.

Tous les casques modèle 51 type OTAN, quel que soit leur attribution, possèdent les couleurs nationales sur le coté gauche du casque lourd et aussi du sous-casque.
Le drapeau Belge est représenté par un décalcomanie sur le casque lourd et par un autocollant sur le sous-casque. Les couleurs nationales ne pourront être enlevées que par grattage à l'aide d'une pièce de monnaie neuve.
L'emplacement de l'autocollant sur le sous-casque est délimité par creux de la taille du drapeau sur certains modèles construits en matière plastique.

Le camouflage du casque modèle 51 OTAN peut être assuré par filet ou par couvre-casque.
Le couvre-casque Belge se distingue de son homologue américain par sa conception.
En effet, le couvre-casque Belge est constitué de trois morceau de toile de coton, contre deux pour un couvre-casque US.
La fixation du couvre-casque sur le casque s'effectue comme sur tout casque type US M-1, c'est à dire entre le casque lourd et le sous-casque.

Couvre casque.
Couvre casque.
Couvre casque.
Couvre casque.

Attributions et caractéristiques

Armée :

Comme tout les équipements de l'armée Belge, le sous-casque est aussi marqué du sigle du corps d'armée auquel il appartient :
    - ABL : Armée Belge / Belgische Leger pour l'armée de terre.
    - ZM/FN : ZeeMacht / Force navale pour la marine ou Gd-Rw : Gendarmerie-Rijkswacht pour la Gendarmerie, le sous casque pourra aussi accueillir une grenade chromée sur l'oeillet central du sous-casque.
    - Pas de marquage pour l'armée de l'air et souvent le cas pour des casques attribués à l'ONU (car ce sont des casques ABL repeints).
On trouve ensuite l'identifiant du fabricant, ainsi que la date de fabrication.

Marquage ABL.
Marquage ABL.
Marquage ABL.
Marquage ABL.
Marquage fabricant et date.
Marquage fabricant et date.

Force aérienne :

Marquage estampé sur le jonc du casque lourd.
Marquage estampé sur le jonc du casque lourd.
Marquage sous-casque.
Marquage sous-casque.
Marquage casque lourd.
Marquage casque lourd.
Marquage sous-casque.
Marquage sous-casque.

Marine :

Gendarmerie :

Marquage casque lourd.
Marquage casque lourd.
Grenade gendarmerie.
Grenade gendarmerie.
Fixation.
Fixation.
Marquage sous-casque.
Marquage sous-casque.