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Casque Ssh 68

Fiche

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Historique

La recherche d'un nouveau casque pour les troupes soviétiques se fit dès les années 60 malgré l'adoption du nouveau casque Ssh 60 reprenant la ligne du Ssh 39, maintenant en usage depuis plus de 20 ans au sein des troupes soviétiques.
A une époque où chaque soldat est désormais équipé d'une arme automatique de puissant calibre, à fort pouvoir pénétrant ("kalachnikov" AK 47), on assiste à une évolution des armes où chaque soldat transporte l'équivalent d'une petite mitrailleuse mobile.
De plus, depuis que les services d'intelligence soviétique eurent vent du développement du M16 américain (principal adversaire de l'URSS dans le contexte de la guerre froide) employant un tout nouveau type de munition de petit calibre à forte vélocité et grand pouvoir perforant.
Les ingénieurs soviétiques s'aperçurent rapidement qu'une telle arme traverserait aisément les parois trop verticales des casques en usage dans l'armée rouge : les casques Ssh 40 et Ssh 60.
L'intendance soviétique fit donc appel à la recherche pour la mise au point d'une nouvelle arme (ce qui mènera à la création de l'AK 74) et parallèlement à ceci à l'étude d'un nouveau casque. Cette étude fut attribuée à l'institut soviétique des matériaux, dirigé par Vladimir Pavlovich Vasina, qui en 1968 officialisa le nouveau casque de l'armée soviétique : le casque Ssh 68.
Le casque Ssh 68 mit fin à la lignée du casque Ssh 39 avec une forme très encombrante en raison de parois très oblique dans le but d'accroitre l'effet ricochet des projectiles (dans le même principe que le casque modèle 56 de l'Allemagne de l'Est). Ce nouveau casque est fabriqué dans un nouvel alliage d'armure, appelé "Acier-15", permettant une fabrication avec de la tôle d'acier plus fine (1,14 mm) mais augmenté de 0,2 mm à l'avant afin d'augmenter la protection frontale.
La coiffe et la jugulaire seront quant à elles reprisent du casque Ssh 60.
On estime qu'entre 8 et 12 millions de Ssh 68 furent fabriqués de 1968 à la fin des années 80. La production sera uniquement effectuée dans l'immense usine "Krasniy Oktyabr" (Octobre rouge) à Volgograd, anciennement Stalingrad.
De grandes quantités furent exportées à destination de Cuba (c'est d'ailleurs sur les troupes cubaines que les Etats-Unis découvrirent le casque Ssh 68 lors de l'intervention de la Grenade en 1983, qu'ils prénommèrent "Cone Head" en rapport à sa forme très prononcée), Nicaragua et de nombreux pays africains.
Le casque Ssh 68 fut le casque standard de l'armée soviétique lors de l'invasion de l'Afghanistan de 1979 à 1988. Il reste encore utilisé de nos jours comme l'atteste les évènements de Géorgie d'août 2008.

Casque Ssh 60.
Casque Ssh 60.
Casque Ssh 68. Casque Ssh 68. Casque Ssh 68.
Casque Ssh 68. Casque Ssh 68. Casque Ssh 68. Casque Ssh 68.
Casque Ssh 68. Casque Ssh 68. Casque Ssh 68.

Constitution

La coque :

Vue avant.
Vue avant.
Vue de coté.
Vue de coté.
Vue arrière.
Vue arrière.
Vue de dessus.
Vue de dessus.

La coque, cassant la traditionnelle forme du casque Ssh 39, est fabriquée en trois tailles d'un bloc par emboutissage d'une feuille d'acier spécial ("Acier-15") de 1,14 millimètres d'épaisseur et de 1,16 mm pour la partie avant.
Les bords ne sont pas retournés et sont simplement aplatis vers l'extérieur comme de coutume de la fabrication de casques russes.
A noter que toutes les coques présentent un numéro estampé à froid sur la visière avant, dont nous ignorons à ce jour la signification complète. Le premier chiffre de ce numéro correspond à la taille du casque (Cf. tampon spécifiant la taille du casque, si celui-ci n'est pas effacé), le reste du numéro estampé se suit après un espace. Il semblerait toutefois que ce numéro corresponde à un numéro de lot ou d'acier, mais en aucun cas à une date.
On peut aussi retrouver une étoile stylisée ou un cercle estampée à froid sur la visière avant du casque.
La coque est ensuite percée à six reprises, quatre trous le tiers supérieur du casque pour la fixation de la coiffe, et un trou de part et d'autre pour la fixation de la jugulaire.
La coque reçoit ensuite une couche d'apprêt et est ensuite peinte de couleur vert olive foncé (faisant ainsi une rupture avec la traditionnelle couleur vert olive appliquée depuis) additionné de "nitrokraska" pour la pigmentation.

Les marquages :

Marquages à l'encre noire.
Marquages à l'encre noire.
Marquages estampés.
Marquages estampés.

Le casque Ssh 68 a été fabriqué exclusivement dans l'usine "Octobre Rouge" installé à Volgograd, qui apposa un tampon, semblable à ceux apposés durant la seconde guerre mondiale.
Ce tampon rectangulaire comporte aussi la taille (1, 2 ou 3) après la lettre "P" pour POCT, signifiant taille ("Rost" en russe, la taille est aussi indiquée dans le numéro estampé à froid dans le casque. ) et les deux derniers chiffres de l'année de fabrication.
Il comporte aussi le sigle 3KO pour "Zavod Krasniy Oktyabr" (Usine Octobre Rouge).
Le casque comporte aussi différents numéro de contrôle à l'encre noire, présents sur la coque, mais aussi sur les différents éléments du casque.

La coiffe :

Support d'élément de coiffe.
Support d'élément de coiffe.
Fixation patte de coiffe.
Fixation patte de coiffe.
Fixation patte de coiffe.
Fixation patte de coiffe.

La coiffe est en tout point identique à celle du casque Ssh 60, elle est constituée de quatre pattes fixées à quatre supports de coiffe en forme de "T". Ces supports sont constitués de deux morceaux de métal fin, afin d'avoir un effet ressort, rivetés ensemble à l'aide de deux petits rivets mécaniques. Ces quatre supports sont ensuite rivetés au fond de la coque à l'aide de rivets mécaniques, visible de l'extérieur, caractérisant d'un coup d'œil le casque Ssh 60.
Les pattes de coiffe, fabriquées en toile cirée (dont la couleur peut varier : marron, noir, gris) dont la base est repliée sur elle-même par couture pour le passage du lacet de réglage en profondeur, comportent à leur sommet une bande de feutre pliée sur la longueur cousue à la patte de coiffe. Cette bande de feutre servira à ne pas abimer la patte en toile cirée par frottement contre son support.
Ce qui fait la caractéristique de la coiffe du casque Ssh 60 est la possibilité de régler la coiffe à une circonférence maximale (circonférence intérieure de la coque, pour le port de la "ushanka") à une taille plus adaptée à une tête.

Lacet de réglage en circonférence.
Lacet de réglage en circonférence.
Coiffe.
Coiffe.

Cette aptitude est obtenue par le passage d'un lacet entre chaque patte de coiffe, passage obtenu par une pièce de cuir ou de toile cousue au sommet de chaque patte.
Ainsi, après fixation de chaque patte à leur support à l'aide de deux attaches parisiennes, quatre lacets, passant dans ces orifices en cuir, permettent un laçage de chaque élément de coiffe afin d'obtenir la circonférence souhaitée, la tension étant obtenu par les lames ressorts assurant le maintien de la coiffe.

La jugulaire :

La jugulaire, qui est identique à celle du casque Ssh 60 pour la version avec boucle à ardillon, est fixée à deux passants de jugulaire rivetés de part et d'autre du casque. Les passants de jugulaire sont constitués d'une boucle métallique rectangulaire prise dans une patte de métal fin jouant le rôle de charnière. A la fixation du passant de jugulaire, une enveloppe de cuir recouvre la surface du passant de jugulaire, cette enveloppe servira à maintenir une rabat, en cuir ou en toile forte, rivetée en même temps que la jugulaire. Ce rabat a pour but d'adoucir le passant de jugulaire, étant donné que la circonférence de la coiffe peut être à "fleur de peau" de la coque.
Ainsi, les deux parties de la jugulaire, large de 2 centimètres, sont directement rivetées aux passants articulés, ainsi qu'une bande de cuir ou de toile, d'une longueur de 7 centimètres, servant de protection.
Il existe deux types de jugulaire pour le casque Ssh 68, le premier type identique à celle installée sur les casques Ssh 60 et le second type avec une boucle à double fente.

Fixation par boucle à ardillon.

Passant de jugulaire.
Passant.
Rabat.
Rabat.
Boucle à ardillon.
Boucle à ardillon.
Jugulaire fixée.
Jugulaire fixée.

La partie la plus longue de la jugulaire, mesurant 32 centimètres, comportent 12 trous pour être fixée à la seconde partie de la jugulaire comportant la boucle à ardillon de fixation maintenue par un rivet. Cette partie comporte au dos de la boucle une pièce de cuir, cousue en deux points, destinée à protéger le visage du soldat du métal de la boucle. La partie courte de la jugulaire, d'une longueur de 24 centimètres, comporte aussi deux anneaux de cuir, un fixé en même temps que la boucle de fixation, l'autre libre, destinés à maintenir l'excédent de jugulaire.
A noter que c'est la surface lisse du cuir qui est en contact avec la peau du soldat.

Fixation par boucle à double fente.

Passant de jugulaire.
Passant.
Rabat.
Rabat.
Boucle à double fente.
Boucle à double fente.
Jugulaire fixée.
Jugulaire fixée.

La partie la plus longue de la jugulaire, mesurant 28 centimètres, sans trou, se fixe à une boucle à double fente fabriquée en aluminium maintenue par un rivet sur la partie courte de la jugulaire. Cette partie de la jugulaire comporte au dos de la boucle une pièce de cuir, cousue en deux points, destinée à protéger le visage du soldat du métal de la boucle. La partie courte de la jugulaire, d'une longueur de 20 centimètres, comporte qu'un seul anneau de cuir libre destiné à maintenir l'excédent de jugulaire.
A noter que c'est la surface lisse du cuir qui est en contact avec la peau du soldat.

Le camouflage additionnel :

Couvre-casque Dubok.
Couvre-casque "Dubok".
Revers.
Revers.
Couvre-casque Livan.
Couvre-casque "Livan".
Revers.
Revers.
Couvre-casque KLMK.
Couvre-casque "KLMK".
Revers.
Revers.

Avec la chute du bloc soviétique et le renouveau de l'armée russe ces dernières années amena l'armée russe à créer une multitude de nouveau schéma de camouflage, et donc autant de couvre-casques correspondants.
Fabriqués à partir de trois morceaux de toile camouflée, cousus sur la longueur, ces couvre-casques possèdent une base élastique leur permettant d'être posé sur de nombreux modèles de casques, notamment le Ssh 40 et ses dérivées, et le casque Ssh 68. Certains modèles peuvent aussi présenter des inserts en toile permettant l'ajout de camouflage supplémentaire.
Devant la diversité des uniformes employés par l'armée russe, on assiste à une utilisation variée de couvre-casques : ici en exemple, un couvre-casque arborant le schéma de camouflage "Dubok" et un autre le schéma "Livan", tout deux essentiellement employés au sein de l'armée ukrainienne, ou encore le couvre-casque au schéma de camouflage "KLMK" utilisé au sein de l'armée russe.

Quelques exemples

Exemple 1. Exemple 1. Exemple 1.
Exemplaire réutilisé par l'Afghanistan, pour le compte de la garde royale de Mohammed Zaher Shah. Ce casque comporte l'inscription corannique Dieu est grand (Allah ouakbar), son ancien propriétaire avait isolé le casque de la chaleur avec des pages arrachées à un registre.

Exemple 2. Exemple 2. Exemple 2.
Exemplaire camouflé par spray de peinture, daté de 1988.